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薬を使わずに水虫を竹酢や木酢で治るって本当?

薬を使わずに水虫を治す民間療法として、よく竹酢や木酢などが挙げられます。真菌は酸性に弱く、竹酢や木酢に含まれる酸性成分が抗菌作用を発揮するとされています。使用方法としては、石鹸で患部をよく洗った後に200?300倍に薄めた酢にしばらく浸すというものです。しかし水虫の原因菌である白癬菌に対して、臨床的に抗真菌作用や殺菌効果があるかどうかについては、科学的に立証されていません。

同様に重曹やアルコール、クエン酸なども民間療法の方法として挙げられますが酢のように科学的な根拠がなく効果的でないとされているのが現状です。水虫の症状は夏場に最も強く出て、冬に移り変わるにつれて徐々に症状が弱まります。季節が変わるタイミングで重曹や酢などの民間療法を実施して、症状が快方に向かったと勘違いするケースも多いです。

真菌は熱に弱いため、ロウソクを垂らして治療するという民間療法もあります。しかし仮に酢やロウソクなどを用いて皮膚表面がきれいに治ったとしても、皮膚の深部に潜む真菌にまでは効き目が届きません。皮膚は表面の角質層が古くなると垢としてこぼれ落ち、下部より新たに誕生した皮膚がせり上がって入れ替わるというシステムです。この仕組みをターンオーバーと呼びますが、その度にロウソクや酢など刺激物を皮膚に塗布するというのは臨床的にあまり良くない方法と言えます。再発のリスクが高いばかりでなく、身体の他の部位や第三者への二次感染など被害が拡大する恐れがあります。

一方で水虫の治療に酢やロウソクなどを用いたことで皮膚がかぶれて、症状が悪化するケースも多いです。医師や市販薬による治療を受けていれば軽症で済んだものが、下手に民間療法を試したばかりに悪化させてしまい治療期間が長引いてしまうのであれば本末転倒です。

また足の爪や趾間などの部位には、一見水虫に似ているものの全く異なる病気が発症する箇所でもあります。特に汗疱状湿疹は症状が酷似しており、医師でなければ違いを判断するのが困難です。もし汗疱状湿疹に対して、自己診断で市販の抗真菌薬を使用した場合患部が刺激されて湿疹が悪化します。反対に民間療法を試して万が一皮膚表面上の真菌を殺菌してしまった後で、医師の診断を受けると真菌が検出されず誤診の可能性が高まります。

ポイントとしてはたとえ軽症であっても、決して自己診断や民間療法を試さないことです。必ず早期に医者の診断を受けて正しい治療を施してもらい、用法用量と服用期間を守って再発を防ぐよう心がけましょう。

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