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ペットが原因で感染してしまう頭の水虫

脚にクリームを塗っている女性

白癬菌は人間だけでなく動物にも感染するため、室内で飼育しているペットから伝染するケースも多々あります。代表的なものは頭皮に水虫の症状が見られる、頭部白癬です。しらくもという別名称もあり、頭皮に円形脱毛症を生じさせます。犬や猫などのペットからの感染が多く、特に子どもが発症する確率が高いです。感染初期はフケが多くなる程度ですが、水虫の症状が進むとかゆみが激しくなり脱毛斑が大きくなったり身体の他の部位へと拡大する恐れがあります。

白癬菌の中でも新種にあたる、ミクロスポルム・カニスという名称の菌によってもたらされる症状です。頭皮以外にも顔や手足など肌を露出する箇所にも見られ、小型かつ丸い湿疹のような形状やカサカサした脱毛斑が現れることもあります。ペット側も同様に脱毛斑が出現しますが、犬や猫の品種によっては目立たずなかなか気付きにくいため厄介な病気です。人間に治療が必要なのはもちろんのこと、動物側も早めに治して互いに二次感染を引き起こさないように対処しなければなりません。

肌が露出している手足とは異なり、髪に覆われている頭皮の治療は困難であるため抗真菌成分が配合された飲み薬で治療するのが一般的です。特に効き目があるのはイミダゾール系に分類される、ケトコナゾールが配合された薬剤となります。水虫の治療の他に、カンジダ症や癜風など幅広い病気に効き目がある薬です。

新種の白癬菌に対抗するべく、近年では治療だけでなく予防策としてもケトコナゾールなど抗真菌成分が配合されたシャンプーが用いられることがあります。主に頭部白癬によって生じたフケやかゆみを抑えたり治療する他、頭皮に付着した菌が繁殖する前に洗い流すことで発症の予防が可能です。頭部白癬の治療薬である飲み薬は皮膚科など専門医師の処方が必要ですが、シャンプーに関してはドラッグストアなどで市販されているため、比較的手軽に入手できます。

人からだけでなく、頭部白癬は動物からも感染するため普段から予防策をとることが重要です。犬や猫が何かしらの病気を罹患すると、毛並みや食事量に影響が出るため日頃から細かく観察しておくようにしましょう。人間同士の予防方法としては、タオルの使い回しを避けることが挙げられます。入浴後に頭皮を拭くため、必然的にキャッチボール感染にて発症する確率が高いです。

1日1回は頭髪を洗い、頭皮を清潔に保つことも大事です。菌が付着して24時間が経過すれば皮膚内に潜伏して感染するため、毎日清潔にすることで未然に洗い流すことが可能となります。また頭皮に傷があるとそこから菌が入り込んで、感染するリスクを上昇させてしまうため普段から傷を作らないよう注意してください。

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